Las pesadillas y los terrores nocturnos en la infancia

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Las pesadillas son algo natural en las personas, todos en algún momento hemos tenido pesadillas. Las pesadillas son especialmente frecuentes en la infancia. En un período comprendido entre los 3 y los 10 años de edad, las pesadillas serán más frecuentes que en otras etapas.

 

¿Por qué tienen pesadillas?

Las pesadillas son sueños desagradables, que causan angustia, temor y ansiedad. Durante la pesadilla se vive una situación desagradable que suele provocar el despertar, con el recuerdo de lo vivido en sueño y las sensaciones aún presentes. Para entender por qué aparecen las pesadillas tenemos que comenzar por comprender por qué soñamos:

  • Los sueños son el resultado de la actividad de nuestra mente mientras dormimos. Durante el sueño la mente procesa la información, las percepciones, y todo lo vivido durante la vigilia. Es normal que aparezcan imágenes en nuestra mente relacionadas con dicha información.
  • Las pesadillas, suelen aparecer ante situaciones que nos causan estrés, situaciones que suponen traumas, o también algún factor externo que nos ha impactado como una película de miedo o algo que nos causa incomodidad mientras dormimos como el calor, ruidos, etc. Nuestra mente intenta organizar y dar sentido a esas sensaciones y provoca la pesadilla.
  • Los niños tienen más pesadillas porque están en una etapa de mayor vulnerabilidad emocional. Las situaciones que causan estrés o que suponen traumas se amplían, ya que todo es nuevo para ellos y todo es constante aprendizaje, además son influenciables más fácilmente que los adultos.

 

¿Cuál es la diferencia entre pesadillas y terrores nocturnos?

Las pesadillas a menudo se confunden con los terrores nocturnos y aunque son fenómenos parecidos no son iguales. Los terrores nocturnos son un tipo de trastorno del sueño, que aunque no es grave, se diferencia de las pesadillas y requiere atención.

  • Las pesadillas ocurren en la etapa del sueño REM y los terrores nocturnos durante el sueño no REM.
  • Las pesadillas hacen que el niño se despierte y que recuerde con detalle lo sucedido. En cambio durante los terrores nocturnos el niño no se despierta, pueden aparecer movimientos y verbalizaciones durante los terrores, en estos casos el niño continúa dormido.
  • Cuando el niño se despierta ante una pesadilla tiene sensación de miedo o angustia ante el recuerdo de las imágenes vividas. En el caso de los terrores nocturnos se experimenta gran ansiedad (generalmente mayor que en el caso de las pesadillas), sin que haya recuerdo de la imagen.

 

¿Qué podemos hacer ante las pesadillas y terrores nocturnos?

  • Cuando el niño tenga una pesadilla y se despierte, tranquílale, explícale que las imágenes de los sueños no son reales y ayúdale a dormir.
  • Las pesadillas son algo normal, así que no debemos alarmarnos demasiado. Si son demasiado frecuentes y referentes a algún tema recurrente, es importante indagar en aquello que puede estar preocupando al niño, en sus preocupaciones o aquellas cosas que le pueden alterar o impactar.
  • En el caso de los terrores nocturnos, normalmente con el tiempo remiten y no suele ser necesario el tratamiento, pero sí la atención. Cuando aparezcan los terrores nocturnos es importante procurar no despertar al niño y tampoco hablarle. Simplemente tendremos cuidado de que no se caiga de la cama o se haga daño. Intentaremos averiguar qué factores le provocan estrés para incidir sobre ellos cuando este despierto

 

Celia Rodríguez Ruiz

Psicóloga y Pedagoga

@educa_aprende

Angel Fuentes

20 años dedicado a la educación infantil. Escribo un blog con recursos para los niños y niñas, padres y docentes. Para facilitar su difícil tarea educativa

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