¿Qué son las estrellas?

Cada noche vemos en el oscuro cielo una cantidad enorme de puntos brillantes, sabemos que esas son las estrellas pero, ¿qué son exactamente?, o ¿cómo son? El tamaño de las estrellas es uno de los datos que pueden parecer más sorprendentes cuando los descubrimos por primera vez. Otro dato sorprendente es que las estrellas no sólo están presentes de noche, pero hay que explicar esto con mayor profundidad.

 

¿ Qué son las estrellas ?


Las estrellas son esferas de gas calientes y muy brillantes que se encuentran en todo el espacio exterior, en nuestra galaxia, en las otras galaxias y en nuestro universo. Son de diversos tamaños y colores, aunque generalmente son mucho más grandes que el planeta Tierra, incluso las más pequeñas. Estas estrellas pequeñas tienen un color rojizo y mientras más grandes son, cobran un color más azulado (aunque esto no es una ley para todas las estrellas). Nuestro Sol es una estrella amarillenta, lo que quiere decir que es una estrella grande, pero no tanto.

Las estrellas son sumamente calientes, tan calientes que el calor que sentimos a medio día es gracias al calor del sol, a pesar de que esté muy lejos.

Las estrellas son calientes y brillantes porque en ellas se produce un proceso físico que se llama fusión. Esto, en pocas palabras, es que los elementos livianos son forzados a convertirse en elementos pesados.

 

¿Cuántas estrellas existen?

Decir que existe un número específico de estrellas no es posible porque los telescopios más poderosos que tenemos en nuestro planeta no son lo suficientemente potentes como para observar todo lo que está lejos de nuestro planeta.

Entonces hay preguntar ¿cuántas estrellas conocemos? Y para tener un número aproximado de estrellas hay que saber que en nuestra galaxia, La Vía Láctea, hay más o menos 100 mil millones de estrellas (100.000.000.000) o 100 billones. Y con el telescopio más potente se tiene registro de aproximadamente 100 mil millones de galaxias. Si en cada galaxia hubiese un número de estrellas similar al de la Vía Láctea, tendríamos un aproximado de 10.000.000.000.000.000.000.000 (eso es casi un septillón de estrellas conocidas). No todas tienen nombres, pero algunas de ellas sí y algunas otras también son muy populares.

 

Algunas estrellas populares

  • El Sol: es la estrella de nuestro sistema y es la que todos conocemos. Sin embargo, no es la más grande, ni la más pequeña. Es una estrella promedio.
  • UY Scuti: esta es la estrella más grande conocida hasta ahora. Se calcula que es 000 millones de veces más grande que nuestro Sol. Esta es una de las estrellas de la constelación Escudo.
  • OGLE-TR-122b: esta es la estrella más pequeña conocida. Su tamaño un poco superior al de Júpiter, el quinto planeta de nuestro Sistema Solar.

constelaciones

Las constelaciones, el comienzo de algo más grande


Las constelaciones son conjuntos de estrellas, que vistas desde la Tierra, de noche, no parecen cambiar de lugar. Claro, aunque se muevan a velocidades increíbles, su desplazamiento no se nota estando tan lejos (lo mismo que ocurre cuando vemos una carretera desde lejos). Desde hace siglos los humanos han observado las estrellas y han intentado catalogarlas o encontrar alguna relación entre ellas. Las constelaciones son eso, estrellas que se agrupan para crear una forma determinada como Orión o Leo.

Este fue el primer estudio que se realizó en torno a las estrellas, el primer paso para descubrir algo mucho más grande.

 

© 2018 Escuela en la Nube  Qué es una estrella y cuantas hay. Recursos para el aula

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Angel Fuentes

20 años dedicado a la educación infantil. Escribo un blog con recursos para los niños y niñas, padres y docentes. Para facilitar su difícil tarea educativa

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