¿Qué es el carbono? – Propiedades químicas y físicas

¿Qué es el carbono?


El carbono, es hablar es un material sumamente resistente, quizás es el más duro conocido por la humanidad. Es imposible que sea adsorbido por otros metales como el aluminio o el acero. Sin embargo, es importante saber, que también es uno de los más blandos, es limpio, sucio, brillante o negro.

 

Sucede pues, que una cucharada de carbono la contiene una superficie de media hectárea.Tiene la capacidad de purificar el aire y el agua. Da energía al mundo, pero también es responsable de alterar el clima. Parece incluso un elemento casi mágico.

El carbono es un elemento químico, considerado NO METAL. Es sólido a temperatura ambiente y su forma depende de algunas condiciones  naturales. Existe  en forma cristalina como el grafito, el diamante o sin forma definida como puede ser humo.


Propiedades del carbono

A continuación se presentan las propiedades químicas y físicas del carbono:

 

Propiedades químicas

Las propiedades químicas del carbono, se determina haciéndolo reaccionar principalmente con  hidrógeno, oxígeno y agua. De igual forma, se puede combinar con  más líquidos, gases, metales y metaloides. Prácticamente con todos los elementos de la tabla periódica, origina diversidad de compuestos.

 

Su símbolo es C, Su número atómico es 6, Estado de oxidación +4, punto de ebullición 4830, punto de fusión 3727.

  • El carbono y el hidrógeno reaccionan formando hidrocarburos.
  • El carbono forma dos óxidos principales: monóxido de carbono (CO) y dióxido de carbono (CO2).
  • Se combina con metales, llamándose hidruros.
  • El sulfuro de carbono con el cloro forma el CCl4 un líquido de gran poder disolvente.
  • Se combina con el oxígeno, con desprendimiento de luz y calor, por lo que se emplea como fuente artificial de calor.
  • Es combustible.

 

El carbono es único en la química porque forma un número de compuestos mayor que la suma total de todos los otros elementos combinados.

 

Debe señalarse, que el carbono e hidrógeno es el conjunto más grande de estos compuestos. Se conoce un mínimo de 1.000.000 de compuestos orgánicos y este número continua en crecimiento.

 

Propiedades físicas

Entre las propiedades físicas del carbono, resalta su característica particular de formar largas cadenas y firmes a su propio átomo. Dicha propiedad es llamada catenación, y de allí parte, el gran número de formas moleculares. En ese mismo contexto, estas formas moleculares, son elementos importantes en la estructura de la vida.

Los ramales, son frecuentes en las estructuras que forman los enlaces carbono-carbono (C-C). No obstante, no se enlazan con referente al número de átomos.Se han identificado números de átomos de carbono diferentes al número de átomos de carbono vecinos.

 

El carbono, presenta propiedades físicas muy curiosas de polaridad, donde podemos hacer mención a:

  • Puede ser sólido resistente y blando débil.
  • Es limpio y sucio.
  • Se presenta brillante o en negro opaco.
  • Su figura puede ser alotrópica, ejemplo, como el grafito y el diamante, o amorfas como el humo.

 

Cabe señalar, si se prepara una aleación de hierro y carbono se obtiene acero.

 

Por otra parte, es posible fabricar diamante sintético, para esto se somete grafito a una presión hidrostática superior a 2 millones de psi y temperatura elevada a 3.000°C, se obtiene diamante igual al natural.


¿Cuál es la función del carbono?

Todos los seres vivos del planeta, Humanos, animales, plantas, organismos y micro-organismos, se componen de Carbono. La función fundamental del carbono, es que forma parte de esos bioelementos necesarios para la vida misma.

 

El carbono cumple funciones específicas en los humanos y seres vivos,  plantas e incluso en el clima:

 

Humanos y seres vivos: Están formados por compuestos orgánicos complicados, en donde  el carbono está combinado con hidrógeno, oxígeno, nitrógeno.

 

Al igual que las proteínas, los hidratos de carbono ofrecen 4 kilocalorías por gramo de energía.

 

Cabe resaltar que, aunque no es tóxico, en altas cantidades aumentan el ritmo de la respiración y puede causar asfixia.

 

Plantas :El carbono se acumula en las plantas en forma de energía. Las personas y otros animales adsorben esta energía cuando se alimentan de estas plantas.

 

Clima: En cuanto al clima, el carbono, está en un segundo plano, es importante porque  produce el efecto invernadero. Este efecto, ocasiona en la superficie terrestre y en la atmosfera, exista una temperatura más elevada de lo real.Es decir, aumenta unos 30°C en comparación a la temperatura que recibimos directamente delsol. En lugares donde la temperatura es de 30°C,sin el efecto invernadero que ocasiona el dióxido de carbono específicamente seria de 5 a 0 °C.

 

Otras funciones útiles:Los diamantes, son una forma de carbono duro y brillante.  Los diamantes se usan en joyería, y en la industria se utilizan como abrasivos.Para la producción de goma y pigmentos de tintas, se utiliza el humo negro del carbono.

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Angel Fuentes

20 años dedicado a la educación infantil. Escribo un blog con recursos para los niños y niñas, padres y docentes. Para facilitar su difícil tarea educativa

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