¿Qué es la piel, como funciona y cuáles son sus partes?

la piel
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Como la mayoría de los órganos del cuerpo humano, la piel es vital para nuestra vida, salud y bienestar general. La piel es el órgano más grande y visible de nuestro cuerpo y cubre casi 2m² y representa casi 1/6 de nuestro peso corporal.

La piel actúa como la primera línea de defensa del organismo frente a los agentes externos, siendo la guardiana del equilibrio en el interior de nuestro organismo.

Una piel sana mantiene el equilibrio de líquidos, contribuyendo a regular la temperatura corporal.

El estado de la piel puede tener un impacto significativo sobre nuestra autoestima.


¿Qué es la piel?

La piel es uno de los órganos más dinámicos, por lo que constantemente está cambiando.

Entre las principales funciones de la piel, está la protección del organismo de factores externos como la temperatura, las bacterias y sustancias químicas.

La piel y sus derivados como el cabello, las uñas y las glándulas sebáceas y sudoríparas, conforman el sistema tegumentario.

Tegumentario deriva del latín “tegumentum”, que significa «cobertura»

El sistema tegumentario está formado por la piel y sus anexos.

El sistema tegumentario

La piel o tegumento, es el órgano que constituye el límite del cuerpo, recubriendo su superficie exterior y es la primera barrera protectora del organismo.

El órgano de la piel, da un buen ejemplo de cómo los distintos tejidos colaboran entre sí, para dar funciones a un órgano que de otra forma no sería posible cumplir.

La piel tiene requerimientos básicos para realizar sus funciones específicas, que deben ser cumplidas por los distintos tejidos.

La piel es muy sensible y puede reconocer hasta el toque más suave.

partes de la piel


Características de la piel

  • La piel debe ser impermeable, este carácter se lo otorga su epitelio.

Como ya lo hemos visto, el estrato córneo de la epidermis es la principal barrera protectora, la cual impide la absorción de sustancias a través de la piel.

Es la capa más impermeable y gracias a ella podemos tener contacto con el exterior, siendo imprescindible para mantener el equilibrio del organismo.

  • Resistencia mecánica de la piel

La piel necesita resistencia mecánica, la cual es proporcionada por un entramado de apoyo de la matriz extracelular, que es segregada por los fibroblastos.

La piel tiene tres roles mecánicos principales:

  • Adaptarse a los cambios en forma o volumen, que puedan presentar los órganos internos y el tejido adiposo.
  • Proteger la piel contra agresiones mecánicas externas.
  • Facilitar la sujeción de objetos mediante palmas y plantas de los pies.
  • Necesita la irrigación sanguínea

La piel necesita irrigación sanguínea para el transporte de sustancias, éstas son intercambiadas a través del endotelio o tejido epitelial de los vasos sanguíneos.

Los vasos sanguíneos, son la vía de acceso de las células inmunitarias a la piel.

  • Fibras nerviosas

Las fibras nerviosas en la piel, son necesarias para enviar información hacia el sistema nervioso central y para distribuir señales hacia las glándulas y músculos que se ubican en la piel.

Funciones de la piel

La función de la piel más conocida es la protección, no obstante, la piel es responsable de otras muchas funciones.

Por lo tanto, para muchas personas la piel es el órgano más importante del cuerpo, ya que protege los órganos delicados del cuerpo.

La piel actúa como una barrera entre el mundo externo y el interior del cuerpo, siendo nuestra mejor defensa frente a:

Frío, calor, pérdida de agua y radiación

Además, contiene factores hidratantes naturales, del que derivan aceites sebáceos de la capa córnea, incluyendo el ácido láctico y la urea.

Estos se fijan al agua y contribuyen a mantener la elasticidad, la firmeza y la flexibilidad de la piel.

Si estos factores llegan a reducirse, la piel pierde humedad, llega a estar áspera, seca y propensa a las grietas.

Si nos exponemos mucho al sol, los rayos UV aumentan la producción de melanina en la capa basal y la piel experimenta un engrosamiento para protegerse a sí misma y puede aparecer hiperpigmentación.

Las células adiposas del subcutis aíslan el cuerpo del frío y el calor.

¿Cómo se divide la piel?

La piel se compone en tres capas principales:

  • Epidermis
  • Dermis
  • Subcutis o tejido subcutáneo

Cada una de estas capas, está formada por varias subcapas.

Los anexos de la piel, también llamados anejos cutáneos como folículos y glándulas sebáceas y sudoríparas, desempeñan diversos papeles en su función global.

La piel se divide en tres capas, las cuales se encuentran distribuidas como lo veremos a continuación:

epidermis

¿Qué es la epidermis?

La epidermis, es la capa de la piel más externa que vemos y tocamos y que además, nos protege frente a bacterias, toxinas y pérdida de líquidos.

En la mayoría de las partes del cuerpo, la epidermis tiene un espesor de sólo 0,1 mm, aunque es considerablemente más delgada en la piel que rodea los ojos con 0,05mm y más gruesa en las plantas de los pies, llegando a medir entre 1 y 5mm.

La epidermis consta de 5 subcapas de células llamadas queratinocitos, que son producidas en la capa basal más interna y migran hacia la superficie de la piel, madurando y experimentando una serie de cambios.

Este proceso, es conocido como queratinización o cornificación y hace que cada una de las subcapas sea distinta.

  1. Capa basal o estrato basal
  2. Capa espinosa o estrato espinoso
  3. Capa granular o estrato granuloso
  4. Capa clara o estrato lúcido
  5. Capa córnea o estrato córneo

La capa cutánea más externa, también es conocida como capa córnea y de ella se desprenden las células muertas.

Las células de la capa córnea se unen entre sí por medio de los lípidos epidérmicos y estos son esenciales para la salud de la piel, ya que crean una barrera protectora y fijan la humedad.

Cuando faltan estos lípidos, la piel puede llegar a estar seca y puede percibirse áspera.

La epidermis está cubierta por película hidrolipídica, que es una emulsión de agua y lípidos o grasas.

Esta película se mantiene por secreciones de las glándulas sudoríparas y sebáceas y contribuye a mantener la piel flexible y actúa como una barrera adicional frente a microorganismos externos.


Dermis o cutis verdadero

La dermis consta de una capa superior gruesa sobre el subcutis y una capa inferior en forma de onda sobre la epidermis.

La dermis es la capa media de la piel y es gruesa, elástica pero firme y está compuesta de 2 subcapas:

  • Capa inferior o estrato reticular: Es la zona gruesa y profunda que tiene una confluencia líquida con el subcutis.
  • Capa superior o estrato papilar: Tiene una confluencia definida en forma de onda con la epidermis.

Los principales componentes estructurales de la dermis son:

  • El colágeno
  • La elastina
El colágeno la elastina son los componentes vitales de una piel sana y de aspecto juvenil.

Estas fibras están impregnadas de una sustancia de tipo gel, que contiene ácido hialurónico y que tienen una gran capacidad para fijar agua y contribuir a mantener el volumen de la piel.

A medida que envejecemos, la piel adquiere un aspecto menos tonificado y aparecen arrugas, ya que nuestra producción natural de colágeno y de elastina disminuye y se va perdiendo la capacidad de la piel para fijar agua.

La dermis también contiene:

  • Vasos linfáticos.
  • Receptores sensitivos.
  • Raíces pilosas: El extremo bulboso del tallo capilar, donde se desarrolla el cabello.

La dermis es clave en proteger el cuerpo frente a influencias irritantes externas, así como en nutrir las capas más externas de la piel desde adentro.

hipodermis

Subcutis o hipodermis

La hipodermis o subcutis, es la capa más interna que tiene la piel y almacena energía mientras hace la función de almohadilla y aísla el cuerpo.

La hipodermis se compone principalmente de:

  • Células adiposas o adipocitos: Agregadas entre sí en grupos de tipo almohadilla.
  • Fibras colágenas especiales llamadas septos tisulares: Estas ablandan y esponjan los tejidos conectivos, que mantienen juntas las células adiposas.
  • Vasos sanguíneos: Los vasos sanguíneos de la dermis, mantienen nutrida la piel y ayudan a regular la temperatura corporal.

La distribución de las células adiposas difiere entre hombres y mujeres, lo mismo que la estructura de otras partes de la piel.

El subcutis contiene células adiposas, fibras de colágeno y vasos sanguíneos.

La piel también desempeña un importante papel psicológico, ya que se trata del indicador de salud más visible.

El estado de nuestra piel, afecta al modo en que percibimos y en que nos ven los demás, cuando la piel está sana nos sentimos más cómodos y confiados.

¿Qué ocurre cuando la piel se daña?

Los médicos especialistas en la piel son los dermatólogos y debes acudir a uno en caso que notes cambios en tu piel.

Cuando la piel se daña, se deteriora su función protectora y su aspecto sano:

  • Pierde humedad, elasticidad y puede verse seca, áspera, agrietada o aflojada.
  • Cada vez es más sensible a influencias externas como el sol y los cambios térmicos, siendo más propensa a la infección.
La piel posee diversos mecanismos de regeneración y reparación.
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